お茶摘みいってきました

先週の日、月と三重県美杉村にある畑にお茶摘みにいってきました。
美杉村は、INUUNIQのお米のやまびこ農場やお野菜の家田農園もある場所で
みんなで朝から晩までお茶お茶お茶・・・・・・・と元気に働いてきましたよ。
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お茶は濡れてしまうと発酵が進んでしまうから天気予報とにらめっこ。
まずは全員で木の上に落ちてる杉の枝や雑草を取り除きます。
そして、小雨の合間をぬって新芽の刈り込み作業。こちらは男性陣が大活躍。
刈り込みの機械を使って上の方の新芽の部分だけ、枝が入らないようにきれいに刈っていきます。
そのとったお茶をおうちに運んで・・・・・
今度は女性陣がごみ取り作業。
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今年はお茶の葉の成長がよく、古い葉っぱが混じらなかったおかげで作業が楽チン♪♪♪
とはいえ、こんなにあるんです。家中お茶だらけ。その量260kg!!!!!
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お茶のごみ取りは夜まで続き・・・
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薄暗い電球の下、みんなで色んな話をしながらのごみ取り作業。
昭和レトロな雰囲気が素敵でしょ。
ごみ取りが終わったら大きな袋に詰めて、製茶工場へ。

美杉村では、昔からお茶畑が多くお茶を作ってる農家さんが多かったんだけど
この作業の大変さからお茶を辞めてしまったおうちが多いそう。
近所のおじさんが
『昔はおれんとこもやってたんだけどねー。年とったし、作業に手間がかかりすぎるからやめちゃったよ』と。
そうなんです。それくらい手間がかかるんです。
だけど、こうやって人の手がかかってるだけあって、新茶はほんとうにおいしい!!
そして、少し古くなったお茶は陶板で炒ってほうじ茶になります。
INUUNIQでだしてるお茶はすべてこのほうじ茶です。
そして再来週くらいにINUUNIQにこの新茶が登場します。
お店で販売もするのでぜひおみやげにどうぞ。
みんなで最初から最後まで関わったお茶だからこそ、心から自信を持ってお勧めします。
本当においしいんだよー

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by t-m-i | 2009-05-27 23:25 | INUUNIQの畑 
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